Cordes de guitares : Le Bon, La Brute et le Tirant.

Que l’on soit débutant ou professionnel, le bon choix de cordes est aussi difficile qu’essentiel. C’est tout d’abord un choix très personnel. Aujourd’hui, la variété des matériaux permet un large éventail de jouabilités et sonorités différentes. L’article qui suit, a pour but de vous informer sur les différents matériaux afin que vous puissiez faire un choix éclairé, parmi les centaines de produits qui sont proposés sur le marché. Une corde traditionnelle se décompose en trois éléments distincts : l’âme, le filetage et la gaine.

I. Âme, filetage et gaine

  • L’âme de la corde de guitare constitue le cœur de la corde, c’est le fil principal. Il peut être soit hexagonal ou circulaire et peut être composé de différents matériaux comme l’acier, le nylon ou le Nickel.
  • Le filage de la corde de guitare est le second composant qui vient s’enrouler autour de l’âme de la corde. Il existe plusieurs formes de filages différents comme le filage rond ou le filage plat.
  • Enfin, sachez que de plus en plus de cordes sont gainées. Le fabricant a appliqué une fine couche de composant synthétique soit sur la corde (par exemple les cordes Élixir) soit sur le filage (autres marques) pour protéger la corde et améliorer sa durée de vie et sa jouabilité.

II. Le tirant

La jouabilité et le son de votre instrument passent inévitablement par ce que l’on appelle « le tirant ». Il correspond au diamètre de la corde de guitare et donc à la tension exercée sur l’instrument. Il faut savoir que:

  • Plus le diamètre est important, plus la corde est sous tension, plus elle résonne et plus elle est dure à jouer.
  • Plus le diamètre est faible, moins la corde est sous tension, moins elle résonne et plus elle est facile à jouer (molle).

On peut équilibrer certains aspects sonores liés au diapason en en choisissant un tirant plus ou moins élevé. Je vous invite à consulter mon article sur les différents Diapasons pour en savoir plus.

La durée de vie des cordes et le son de votre instrument sont directement reliés aux composants de vos cordes : acier, nickel, nylon, phosphore, bronze et cuivre. Chacun de ces matériaux a ses qualités acoustiques qui lui sont propres, voici quelques informations.

Les cordes en acier inoxydable

La plupart des cordes de guitare sont en acier inoxydable. Le son obtenu est clair et brillant, mais leurs durées de vie sont inférieures aux cordes en nickel.

Les cordes au nickel

Les cordes au nickel ont un son assez chaud et mat, sans trop de brillance. Contrairement à l’acier, les cordes en nickel sont plus souples.

Les cordes en nylon

Les cordes en nylon sont principalement utilisées pour les guitares classiques. Les cordes en carbones sont plus claires et plus percussives que le nylon. Le diamètre est également plus petit.

Le phosphore

Le phosphore dans les cordes donne un son plus chaud. La quantité de phosphore contenu est variable, le résultat sonore également.

Le bronze

Le bronze donne à la corde un son plus brillant et plus métallique.

Le cuivre

Le cuivre quant à lui, permet d’obtenir des basses de meilleures qualités.

III. Les cordes gainées

Les gaines permettent d’améliorer la durée de vie des cordes de guitare en limitant l’oxydation et la corrosion. Elles ont aussi l’avantage d’améliorer la brillance et le confort de jeu. En effet, les cordes gainées sont plus lisses au toucher et pour certains musiciens/musiciennes plus agréables.

Le gainage complet de la corde.

La marque de cordes Élixir revendique être la seule marque à proposer ce type de gainage. Personnellement, je déconseille ce type de corde excepté si vous avez une transpiration très élevée, ou une tendance à oxyder très vite les cordes. Je préfère augmenter la fréquence de renouvellement des cordes plutôt qu’utiliser les Élixirs. (Mais comme j’ai mentionné plus haut, c’est très personnel !)

Le gainage du filage.

Le filage de la corde est gainé et protège la corde de l’oxydation et de la corrosion, mais pas de la saleté générale.

Conclusion

Vous avez maintenant les principaux éléments en main pour choisir vos cordes. Je vous conseille fortement d’essayer plusieurs cordes et plusieurs tirants. Pour moi les cordes sont à la guitare ce que la baguette magique est à Harry Potter, il faut donc trouver laquelle convient le mieux à votre instrument préféré en fonction de votre jeu et votre registre ! En revanche, n’oubliez pas que l’intonation (la compensation au pont/sillet) est faite en fonction du tirant (gauge.) Quand vous aurez déterminé la tension finale, il est important de vous assurer que la compensation est parfaite afin de toujours jouer parfaitement juste.

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